18 motores y equivalente a 1000 pick ups: este es el vehículo más pesado del mundo

En la exploración espacial, la magnitud y la ingeniería se combinan para crear máquinas que desafían la imaginación y cualquier expectativa. Una de esas es el Crawler Transporter 2, una máquina diseñada por la NASA que se ha proclamado como el vehículo más pesado del mundo según el libro de Récords Guinness.

Es tal su magnitud que observarlo a simple vista e incluso prestarle atención durante varios segundos no alcanza. Con orugas en lugar de ruedas, sistemas de tracción gigantes, casi 20 motores, más de 10000 CV y millones de libras de peso, es récord en todo sentido.

Crawler Transporter 2

Características técnicas del Crawler Transporter 2

El Crawler Transporter 2 consta de una actualización de estos primeros modelos y refleja décadas de mejoras tecnológicas. Se desplaza sobre orugas independientes, cada una impulsada por potentes motores Cummins de 2220 CV. Pero eso no es todo: también cuenta con generadores eléctricos que alimentan un total de 16 motores de tracción de 375 CV para entregar un total de 10400. 

Imagina, por ejemplo, un Toyota Corolla Cross con el motor de 2.0 lts de 170 CV. La potencia es de apenas el 1.64% del total del Transporter 2. Sin embargo, dado su peso y complejidad, las prestaciones son muy inferiores.

Asimismo, la estructura del Crawler Transporter 2 justifica dichos números, ya que es asombrosamente grande. Mide 40 metros de largo y 35  de ancho, con una altura ajustable que varía entre 6 y 8 metros debido a un sistema hidráulico avanzado. Esta capacidad de ajuste es esencial para cargar y transportar cohetes de gran tamaño.

Además, el peso del transportador sorprende más que todo: 6.65 millones de libras (es decir, más de tres millones de kilos o 3016 toneladas). Esto equivale concretamente al peso de alrededor de 1000 pick ups. Es lo que le confiere el mencionado título de vehículo más pesado del planeta.

Crawler Transporter 2

Historia y evolución del Crawler Transporter

Este vehículo tiene sus raíces en la década de 1960, una era de innovación y ambición espacial en los Estados Unidos. La NASA desarrolló los primeros modelos de los Crawler Transporters para una misión crucial: transportar los gigantescos cohetes Saturn V del programa Apollo que llevaron al hombre a la Luna en 1969. 

Desde entonces, estos vehículos se han convertido en esenciales para el traslado seguro de cohetes desde el edificio de ensamblaje hasta la plataforma de lanzamiento. No lo encontrarás en una carretera o en cualquier lugar, pero igualmente es esencial.

Características del Crawler Transporter 2

Un viaje lento pero seguro con este vehículo

Mover una máquina de tal magnitud no es tarea fácil. A su máxima velocidad, el Crawler Transporter 2 puede recorrer las 4.2 millas (6.7 km) desde el edificio de ensamblaje hasta la plataforma de lanzamiento en unas 8 horas. Sin embargo, dependiendo de las condiciones, puede extenderse hasta 12 horas, ya que la velocidad promedio oscila las 0.18 millas o 0.3 kilómetros por hora.

De todos modos, la rapidez o potencia es algo secundario para un vehículo de esta índole. El Crawler Transporter 2 continúa siendo una pieza clave en la infraestructura de la NASA, especialmente con el resurgimiento de misiones lunares a través del programa Artemis. De hecho, se lo verá próximamente en acción para transportar la misión tripulada Artemis II con el cohete SLS y la nave Orion.